Running up that Hill

06-25-6 Hurricane Watersnood - 2
.

Het is zondagmiddag als we aankomen in Scheeßel, noord Duitsland, op het Hurricane festival. De thermometer wijst 35 graden aan en de hemel is strak blauw en zonder de wind lijkt nog warmer. Het terrein is stoffig en droog, al dagen brand de zon op dit veld. Als je de warmte en droogte ervaart, vraag je je af waar de naam Hurricane vandaan komt. Het zal wel iets te maken hebben met de hoeveelheid bands die een enorme wervelwind van geluid achterlaten.
De opbouw gaat lekker en we zitten mooi op schema, het lijkt een eenvoudig weekend te worden. Op zaterdag verliep de show op het Southside festival ook helemaal volgens plan en vandaag lijkt weer zo’n dag te worden. Als ik de band naar het podium breng, spreek mijn stagemanager me aan met de mededeling dat het festival verwacht dat het weer zo slecht wordt dat de show afgebroken zou kunnen worden. Ik kijk hem aan, vervolgens kijk ik naar de lucht en zie dat deze grijs is in plaats van blauw. Omdat het inmiddels 21:00 uur is zie ik hierin geen bedreiging. Ook mijn stagemanager is niet echt onder de indruk van de dreigende onderbreking.
Na 10 minuten spelen zie ik aan de linkerkant van het podium wat bliksem en wat donkere wolken. Als dat alles is,zijn ze hier niet veel gewend. Tijdens de show zie ik steeds meer drukte en lichte paniek ontstaan bij de locale crew. Wederom aanschouw ik de donkere wolken die op het oog niet verplaatst zijn en ik zie af en toe een

Scheessel schuilen voor de regen
.

bliksemflits. Nog steeds zijn wij van mening dat het “een storm in een glas water is”.
Terwijl ik aan de rechterzijde van het podium de show in de gaten hou, staat er een hoog lange breed geschouderd en ernstig gespierde in Duitsland wonende Amerikaan naast. Ook hij heeft een blik in zijn ogen die eerder paniek uitstraalt dan dat er blijheid in te ontdekken valt. Grappend vraag ik of hij niet van deze muziek houdt. Nee, dat is het niet, te gekke muziek,
top show, maar…
Maar wat denk ik, nou dat antwoord kwam snel. Hij vertelt me dat er enkele uren geleden een stormwaarschuwing is afgegeven en dat de storm en zeer snel zat aan te komen. En als de windstoten overeenkomen met de waarschuwingen, dan was hij niet zo zeker of het podium het wel zou overleven.Zijn woorden worden direct bevestigd, met de wind in mijn rug zie ik een wind hoos op mij afkomen, de zeilen aan de zijkant van het podium opbollen en kisten die ertegenaan stonden omvallen. Nog voor dat ik voor aan het podium sta om te zeggen dat met elk moment kan gebeuren zie ik aan de overkant van het podium de Stagemanager druk bewegen en een gebaar maken die ik vooral ken uit de Godfather deel 1 tot en met 3, als er weer een concurrent het loodje moet leggen. Duidelijk is dat we moeten stoppen. Terwijl ik de band duidelijk maak dat het einde show is, check ik snel hoe laat het; 21:46. Mooi we hebben ruim driekwart van onze showtijd gespeeld, dus qua financiën zal het wel goed zitten.

06-25-6 Hurricane stop maar er is genoeg water
.

Als gek de band terug laten brengen naar de nightliner en zo snel mogelijk alles inpakken. Inmiddels regent het enorm, grote hoeveelheden water komt er naar beneden. Het is zoveel water ineens dat de droge grond er geen raad mee weet. Het water stijgt zeer snel, op
sommige plaatsen tot wel 30 – 40 centimeter. Iedereen is nat tot op zijn ondergoed, ook de
nightliner parkeerplaats loopt behoorlijk vol met water. Even zijn we bang dat dit een lange nacht gaat worden in een nightliner die vast staat in de modder. Iedereen die de kans heeft staat
inmiddels op hoger gelegen terrein en wacht af wanneer de regen en storm ophoudt. Gratis? Nee dank je.
Soms is het lastig om een keus te maken waar je wel of waar je niet optreedt als band. Er zijn hele gave festivals waar je als band eigenlijk moet zijn. Veel bezoekers en heel veel leuke
andere bandjes. Maar soms is dat heel lastig te combineren als je heel veel normale optredens
in het land geeft.
Eén zo’n groot festival komt al gauw in plaats voor een paar ‘eigen’ shows en je fans kunnen zich niet vaak permitteren om meerdere shows te bezoeken. Ook zij geven hun geld maar één keer uit. Maar bij een goede planning is dit best mogelijk, als er een festival in bijvoorbeeld Rotterdam is, dan zorg je ervoor dat je voorlopig niet in die omgeving een ‘eigen’ show speelt. Het wordt lastiger als zo’n festival gratis entree is voor iedereen, dan weet je dat er 10 of 15 duizend en soms nog meer mensen op af komen en niet alleen uit de regio, maar uit het hele land.
Een gratis festival in bijvoorbeeld Maastricht heeft dan ook gevolgen voor heel Zuid-Nederland en misschien wel heel Nederland.Sommige bands willen dan ook liever niet op een gratis festival spelen, dat kan grote gevolgen hebben voor de verkoop van hun ‘eigen’ shows. Dit is voor een organisator van een gratis festival soms moeilijk te begrijpen.